경로분석은 상관관계표 (correlation matrix) 를 바탕으로 구조방정식의 체계를 평가하는 방법으로, 회귀분석과 같은 방법으로써 변수간 관계를 측정하는방법이다.

회귀분석의 경우 변수간 일차원적인 관계를 측정하는 반면, SEM 에서 경로분석의 경우 변수간 일차원적인 관계뿐만 아니라 다차원적이고 직, 간접적인 영향을 측정할수 있는 장점이 있다고 하겠다.